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18 juin 2020

La Midsommar, fête champêtre et familiale

La Midsommar, c’est LA grande fête suédoise, un des temps forts principaux de l’année, avec Noël, que l’on célèbre en Suède. Elle a lieu le week-end le plus proche du 24 juin, jour officiel de la Saint-Jean. Cette année, ce sera donc les vendredi 19 (midsommarafton) et samedi 20 juin (midsommardagen). Midsommar se traduit par milieu de l’été. Malgré la promesse d’un jour radieux, il s’avère plus commun de passer la Midsommar sous un parapluie que sous un parasol. Mais cette année semble être une exception, chouette ! 

Origines  

D’origine religieuse, la Midsommar célèbre la naissance de Jean le Baptiste mais c’est aussi le jour de l’année ou l’on fête la lumière et le solstice d’été. Les fêtes de Midsommar sont décrites dès le XVIe siècle. Le soir de la Saint-Jean-Baptiste, tous les Suédois sans distinction de sexe et d’âge se rassemblent sur les places des villages ou en plein champs, et on danse à la lumière de nombreux feux allumés un peu partout. Les feux de la Midsommar ont eu lieu jusqu’au XXe siècle. 

Une fête “nature” 

La Midsommar est une fête de plein air. Elle se déroule à la campagne, dans un jardin, un parc ou un champ. On dresse un gigantesque mât que l’on décore dans la matinée de fleurs et de feuilles. On fabrique le mât de la Saint-Jean, la coutume semble avoir  été importée d’Allemagne au Moyen-âge. Il est composé d’un grand poteau de bois vertical en bouleau d’une hauteur de 3 à 5 mètres et d’un croisillon horizontal plus court décoré de feuillages et de couronnes de fleurs. Pour parfaire la décoration, on agrémente le tout de quelques rubans et drapeaux suédois. 

Un buffet champêtre 

Pendant qu’on décore le mât, on pique-nique en famille et l’on boit gentiment (selon les familles). Le buffet propose immanquablement du hareng mariné, du saumon, de la salade de pommes de terre, et l’on arrose le tout d’aquavit ou de brännvin parfumé. Mais ne ratez sous aucun prétexte le dessert, généralement une génoise garnie de fraises et de crème fouettée, un must car les fraises suédoises sont gorgées de soleil, parfumées et savoureuses. 

Des chants et des danses 

Une fois le mât érigé, il est temps de se lever pour danser et chanter autour du mât sur des chansons pittoresques comme Små grodarna, on y parle de grenouilles qui sont drôles à voir… Ce qui est sympa, c’est que la Midsommar est une fête décomplexée et totalement intergénérationnelle. Les bobos chantent aussi bien que les arrières grands parents, de tout leur coeur d’enfant ! 

La tenue de Midsommar 

La Midsommar comporte quelques codes vestimentaires qu’il est bon de connaître. C’est pour les puristes l’occasion de revêtir le costume traditionnel régional. Pour les autres, il est de bon ton de s’habiller de tons clairs et gais. Les Suédoises revêtent leur plus belle robe à fleurs et se parent de couronnes de fleurs magnifiques qu’elles tressent le matin même et que les hommes, parité oblige, peuvent eux aussi porter. Ceci dit, le port de bottes de pluie, de ciré ou tout autre vêtement étanche est largement autorisé. 

Le bon timing de la Midsommar 

La Midsommar a lieu le jour de la midsommarafton soit la veille de la midsommar, le vendredi. Attention, boutiques et magasins d’alimentation sont fermés généralement tôt dès le vendredi. La Midsommarafton n’est pas un jour férié, mais cependant le monde suédois s’arrête (déjà) de tourner avant le midsommardagen, le vrai jour de la midsommar, essentiellement consacré à… récupérer de la fête de la veille. Il faut savoir que la midsommarafton est liée à une forte consommation d’alcool et constitue l’une des soirées les plus arrosées de l’année !  

Fêter la Midsommar avec le Covid-19 

Midsommar en direct avec Visit Sweden

Visit Sweden vous fait vivre la célébration de Midsommar. A partir de 11 heures et pendant toute la journée aura lieu une retransmission en direct des fêtes de Midsommar à travers la Suède, de la Scanie à la Laponie. Apprenez-en plus sur le tressage des couronnes et les arômes des schnapps à Österlen, participez à un déjeuner estival à Grebbestad, assistez à la danse traditionnelle de Midsommar en Dalécarlie, cueillez sept sortes de fleurs, nagez à Roslagen et terminez la journée par une sortie à skis sous le soleil de minuit dans la région de Riksgränsen. De quoi découvrir toutes les merveilles de la Suède sous leur plus beau jour ! 

Pour ceux que les foules ne rebutent pas 

Skansen

Le parc de Skansen est un lieu de choix pour découvrir les us et coutumes de cette fête en temps normal. Cette année, si le parc est décoré, le mât ne sera pas dressé et il n’y aura pas de danses. Mais vous pouvez apportez votre pique-nique, acheter un panier de collation ou réserver un déjeuner au restaurant Solliden. Écoutez les histoires sur les pouvoirs magiques de la Midsommar, participez à des jeux d’autrefois ou faites une promenade dans le parc. Skansen est ouvert tout le week-end de Midsommar, mais un billet en pré-achat est requis. 

Grinda 

À Grinda, dans l’archipel de Stockholm, le mât de la Midsommar sera dressé comme d’habitude et tout le monde est invité à cueillir des fleurs et à tresser des couronnes tant que les distances sont respectées. La musique est assurée par un troubadour. Le restaurant Wärdshuset sert un menu de Midsommar à trois plats pour le déjeuner et le dîner. 

Texte et photos : Anne Donguy / juin 2020

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